Het verhaal van...voorzitter Léon Op de Coul

De bijzondere verhalen achter Roermond City Swim

Wij vertellen graag de bijzondere verhalen achter Roermond City Swim. In een reeks die vandaag start belichten we het evenement vanuit verschillende perspectieven. Met dank aan Mariëlle Schlicher die de verhalen optekent.

 

Deze week het verhaal van de voorzitter en tevens één van de twee initiatiefnemers van het evenement: Léon Op de Coul.

In 1983 werd voor het eerst de hele triatlon in Almere gehouden. Ik was nog een jong ventje en ik besloot vanuit een studentenweddenschap mee te doen. Ongetraind. Geloof me, je gaat door een hél. Maar opgeven was geen optie. Mensen zeiden tegen mij: dat gaat niet, dat lukt je niet, en dan heb je aan mij een goeie. Dan trigger je mij het meeste. Dus ik ging…

 

Hoewel dit 35 jaar geleden is herinner ik me die dag nog tot in detail. Uur voor uur. Zo ook dat bijzonder moment. Ik wéét nog waar ik op een gegeven moment fietste, het was op een dijk in de buurt van Ketelhaven. Ik was al een uurtje of vijf aan het sporten. Ik keek naar het water en tóen zag ik: dit moet je in Roermond organiseren! Stel je voor! En ik zag het vóór me, ik zag het beeld haarscherp voor me. In de Weerd, waar nu Sunset Beach is, met Koers Zuid en de Waterwacht, dáár zwemmen, fietsen, rennen!

 

En na langjarige voorbereiding (onder andere voorafgegaan door een boost voor bekendheid van deze toen nog onbekende sport door het oprichten van de Triathlon Vereniging Roermond) werd in 1991 de Roermond Triathlon een feit. Met als apotheose dat we in de jaren 1996 t/m 1998 het NK Triathlon hebben georganiseerd. Met bijvoorbeeld NOS Studio Sport van de partij.

 

Visioen over City Swim...

Datzelfde had ik op een gegeven moment met de City Swim. Dan krijg je zo’n visioen, dat was in 2014. Alleen had ik toen de tijd niet, in die tijd werd ik volslagen geleefd. Heb toen in september 2015 wel al met Guus (Eijssen) meegedaan aan de Amsterdam City Swim om ‘achter de schermen’ te zien hoe zij dit evenement hadden georganiseerd. Toen ik in 2016 een sabbatical had, stond voor mij vast: we gaan dat idee nu echt een boost geven, nú moeten we het op de kaart zetten! Met de hulp van enkele mede-initiatiefnemers uit Remunjse Zaken hebben Guus en ik dit initiatief toen van de grond getrokken.

 

Dankzij de betrokkenheid van vele deskundige mensen die we warm hebben weten te krijgen voor ons idee, hebben we een super stuurgroep van ruim 30 gepassioneerde mensen om ons heen (coördinatoren en bestuur). En zo hadden we vorig jaar een geweldige mooie eerste editie van de Roermond City Swim. Vanuit de zaadjes die dus eigenlijk overgewaaid zijn vanuit een visioen, een droom, is er met veel passie en lol een enorme synergie en verbondenheid binnen ons team ontstaan waar ik echt een kick van krijg.

 

Van niets iets maken...

De kick van samen mooie dingen creëren, van niets iets te maken. Dat komt niet zomaar. Dat komt voort uit het najagen van een gezamenlijke droom, van écht ergens voor gaan. Dat is de vibe van de Roermond City Swim. Een vibe die we allemaal voelen, niet grijpbaar, maar we voelen allemaal dat er iets heel aparts aan de hand is rondom Roermond City Swim. Het is als een golf energie die dingen in beweging zet. De golf die door ons allemaal in beweging wordt gezet en alles, op een positieve manier, meeneemt.

 

Met die energie zijn we ook dit jaar weer aan de slag gegaan. Want we hebben wel gemerkt dat de energie die wij gaven, dubbel terug kwam. En dan vind ik het sjiek om dat in te zetten in iets dat maatschappelijk relevant is, om goed te doen. Mij beweegt dat enorm!

 

Dit jaar doorpakken

Vandaar ook een paar nieuwe toevoegingen dit jaar:

 

Ten eerste hebben we dit jaar niet één goed doel waar we ons best voor doen, Toon Hermans Huis Roermond, maar we hebben er twéé. Negen stichtingen/verenigingen hebben zich aangemeld. Een vakjury én het publiek heeft bepaald dat we ons dit jaar ook gaan inzetten voor Stichting StopHersentumoren.nl.

 

Daarnaast willen we de verenigingen, het openwaterzwemmen en de scholen, verenigd in de commissie VOS, nadrukkelijker betrekken bij de Roermond City Swim. En tenslotte hebben we ons aangesloten bij de Global Swim Series en zijn we doende om in met name de Duitse grensregio de Roermond City Swim extra bekendheid te geven. Om ook buitenlandse zwemmers de kans te geven in de Roer in het hartje van Roermond te zwemmen.

 

Laten we voorop stellen dat we klein genoeg willen blijven om het intiem te houden. Klein genoeg ook om die lokale betrokkenheid te houden. Want passie en verbondenheid: dat is de kracht van de Roermond City Swim. Afgelopen jaar hebben we een paar keer gezien dat dit ook de bedoeling van het evenement is. We hadden bijvoorbeeld eerst voor de 1e editie top-dj’s in de planning staan, die zeker 20.000 extra bezoekers zou hebben getrokken. In de aanloop haakte zij echter op een gegeven moment af, vanwege een lucratieve aanbieding, ergens in Europa. Daar hebben we echt wel even van gebaald. Of toen de muziek uitviel tijdens de City Swim en ik met niemand kon communiceren over wat er aan de hand was, omdat niéts het deed. Ook zo’n baalmoment. Maar achteraf denk ik: top! Het liet ons zien dat het veel leuker is om klein-amusement te verbinden met de Roermond City Swim. Iedereen heeft een prestatie neergezet. Deelnemers en vrijwilligers willen na afloop met elkaar praten. En af en toe geëntertaind worden. Dat kan niet als alle aandacht naar één grote artiest gaat.

 

Groeien op een verantwoorde manier

Maar we willen wel beheerst groeien. Een veilig, gezellig evenement neerzetten dat niet meer weg te denken is en dat iedereen een good feeling geeft. Om op die manier meer impact te creëren. Dan krijg je ook die wisselwerking. Dan bouw je aan een win-win relatie met de deelnemers, de sponsors, de vrijwilligers. Én met de samenleving. Vandaar dat we uitbreiding van de City Swim hebben gezocht in de eerdergenoemde punten (tweede goede doel, commissie VOS en een eerste internationale promotie). Die naadloos passen in wat de City Swim uitdraagt: sportief, vernieuwend, eigentijds en gezellig. En waarmee we de steen in de rivier kunnen verleggen. Het verschil kunnen maken!

 

We hebben zin in editie 2018! Be there...

2018 wordt weer een Roermond City Swim waarover nagepraat gaat worden. We zijn bezig met een verrassend programma. Hierover ga ik nog even niets vertellen… Wat ik wel kan verklappen is: We hebben er weer enorme zin in! Be there!

 

Léon Op de Coul

Voorzitter Stichting Roermond City Swim