In gesprek met Theo Janssens, mede-initiatiefnemer/ bestuurslid van RCS

Image result for theo janssens roermond

“Een aaneenschakeling van chemie”

Theo Janssens, mede-initiatiefnemer/ bestuurslid van de Roermond City Swim zegt het regelmatig als ik met hem in gesprek ben over de Roermond City Swim, het zwemevenement dat op 31 augustus voor de derde keer plaatsvindt in de Roer in Roermond. Chemie die ontstaat als je de juiste mensen bij elkaar weet te brengen en die zich vervolgens als een inktvlek verspreidt door de City Roermond. 

Vibe als levenselixer

De juiste mensen bij elkaar brengen, is iets wat je Theo kunt toevertrouwen. Zijn levenselixer is de vibe die ontstaat als je vanuit het niets iets kunt opzetten met mensen met dezelfde drive. “Ik doe alleen nog maar dingen die ik leuk vind. Mensen bij elkaar brengen, iets organiseren in en voor Roermond, dáár wil ik tijd voor hebben. Als je iets doet, moet je ook de tijd maken om het goed te doen.” 

Realiseren van een droom

Die tijd heeft hij ruim genomen toen het idee werd geboren om een City Swim in zijn eigen stad te organiseren. Het ontstond een aantal jaren geleden met mensen met eenzelfde raakvlak: “Wat zou het geweldig zijn om zoiets in Roermond te krijgen. Stad aan het water, met deze kleuren, deze nuances, deze cultuureigenschappen. Hoe krijgen we dat van de grond? Hoe realiseren we deze droom?” Een periode van verkenning volgde, op zoek naar de mensen met de juiste competenties die als groep de slagkracht hebben om samen zo’n evenement te organiseren. De teamformatie, daar is Theo kritisch op. Past de chemie ook onderling? Is de groep hecht? Hebben ze ongeveer dezelfde bloedgroep? Dat is absoluut cruciaal! Hij heeft het zorgvuldig opgebouwd, stapje voor stapje. Dat kostte tijd. Want er zijn veel mensen die niets zeggen, maar waar geweldig veel uit komt. Geef die mensen de ruimte om hun rol te pakken. 

Het belang van de teamformatie

Hoe belangrijk een goede teamformatie is, werd gelijk het eerste jaar van de Roermond City Swim duidelijk toen de techniek het liet afweten tijdens de afterparty. Theo herinnert zich: “Dat was een hele rare gewaarwording. Het hele evenement bouw je naar een soort climax, een ’hero’-moment, zwemmers bedanken en een feestje bouwen. En dan klapt het. Dat was echt wel even een anti-climax. Maar we zagen toen ook dat onze teamformatie klopt; we hebben geen vervelende reacties of recensies gehad. En we kregen nieuwe inzichten voor de tweede editie. Namelijk dat juist de ‘kleine’ beleving van de street acts enorm in de smaak valt bij het publiek.

De wisselwerking tussen publiek en zwemmers

De street acts hebben daarom een vaste en meer prominente rol in de programmering gekregen. Dat is ook zo’n aaneenschakeling van chemie met mensen, van motivatie, die zo’n heel evenement draagt. De wisselwerking die ontstaat tussen het publiek dat enerzijds voor het vertier komt, maar tegelijk ook de zwemmers aanmoedigt. Het is zo ontzettend mooi als die zwemmers uit het water komen en ze zien al die mensen op de kade staan die hen er letterlijk doorheen geschreeuwd hebben. 

We zien ook dat mensen het leuk vinden om langs de Maas met de zwemmers mee te gaan. Daar willen we ze meer gelegenheid voor geven door langs de zwemroute (eerst de Roer, daarna een stuk van de Maas) looproutes aan te geven. Zodat er een optimale beleving ontstaat, op de kant en in het water, voor het publiek én voor de zwemmer.

Een warm bad

Want die mix is de kracht van het evenement: entertainment, de goede doelen en de sport. Met de Roermond City Swim hebben we mensen in het water gekregen die nog nooit in open water gezwommen hebben. Kinderen, die eigenlijk niet durven, maar toch doen. Die zwemmen voor het goede doel, dit jaar de Maarten van der Weyden Foundation en de Stichting Vrienden van Laurentius. En als ze dan na het neerzetten van hun prestatie uit het water komen, wil je ze op de kant een warm bad geven. Dat gebeurt in de vorm van aandacht door het publiek, goede omkleedvoorzieningen en een warme maaltijd.  Dat is een beetje de puzzel die we maken. In een paar woorden: Roermond, stad aan het water, entertainment, vitaliteit en betrokkenheid. 

Learning by doing

We organiseren de Roermond City Swim nu voor het derde jaar, dan wordt het allemaal wat voorspelbaarder dan een eerste keer. De eerste keer doe je het vanaf papier en komt de adrenaline je door de oren naar buiten. De tweede keer loop je al wat meer op routine, maar ben je ook wat kritischer op puntjes. Het is werken met de mensen, met de commitment die ze met elkaar hebben. 
De passie is er en je merkt, nu we de derde ronde maken, dat een aantal mensen de verfijning maken. We werken met een leger van betrokken vrijwilligers. De drive zit er, wie je ook belt of mailt. Over het algemeen zijn het mensen die willen bouwen, die iets nieuws willen. En dat werkt heel aanstekelijk. Het is ieder jaar weer een uitdaging, ieder jaar moet er weer een tandje bij. Niet zozeer groter of meer, maar anders, vernieuwend. We proberen ieder jaar een nieuw elementje door ‘learning by doing’. We gaan nu iets doen wat nog nooit op de Roerkade vertoond is op zo’n positie. Niet dat het zo spannend is, maar het is een andere beleving. 

Een tandje erbij

We geven vrijwilligers de ruimte om te excelleren in hun rol. Dat doen we door een aantal zaken zo variabel mogelijk te houden. Het voordeel is dat je snel kunt bijsturen of improviseren als dat nodig is. Behalve als het op veiligheid aankomt. Dan draaien we het om. Het bestuur legt de norm hoog. Zijn er 100 boeien nodig, dan komen er 120. Er komt een extra boot en zowel in het water als aan de waterkant houden vrijwilligers de zwemmers nauwlettend in de gaten. Daar voel je je als organisatie comfortabel bij. Dan weet je: ik heb er alles aan gedaan om iedere zwemmer veilig te laten finishen. En als je weet dat je aan alle voorwaardes hebt voldaan, zelfs nog een tandje hebt bijgezet, dan kun je de verantwoordelijkheid pakken. 

Momentjes van de waarheid

Je kijkt als het ware naar een film, waarvan het script redelijk gedefineerd staat, waar de inzet van mensen de variabele van dat moment misschien de mooiste dynamiek in de film geven. En waar je dus ook de ruimte voor moet laten komen. En als ik zie dat die mensen net over hun eigen vastgestelde grens iets hebben weggelegd, geeft mij dat voldoening. Ze hebben maanden in hun rol gezwoegd en lopen die avond rond met een big smile op hun gezicht omdat we het met z’n allen over de finish hebben getrokken. Ja, dan loopt het koud over mijn rug, dan krijg ik kippenvel. We hebben het weer voltrokken, ze zijn weer allemaal binnen, er is niets gebeurd. Op zo’n moment stoot ik de ander aan, knipoogje, niks meer lullen, pintje op. Dat zijn momentjes van de waarheid”. 
 

Mariëlle Schlicher

http://verteldt.nl/wp-content/uploads/2018/04/cropped-Logo_verteldt_breder-PART-2-2.png